Cómo ayudar a los adolescentes a manejar la pandemia

28 may 2020

Cómo ayudar a los adolescentes a manejar la pandemia

Tiempo de lectura: 4 minutos, 55 segundos

Los días de aislamiento social disparan reacciones distintas en los adolescentes. Para algunos es un confinamiento forzado, "culpa de los padres y los mayores". Para otros, es la oportunidad de refugiarse en la cueva de su habitación, con más tiempo de exposición a pantallas de todos los tamaños.

Para todos, es un momento de desafío personal y colectivo. Y, una vez más, los padres deben comprenderlos, apoyarlos y guiarlos para que esta nueva y temporal normalidad no lesione vínculos ni genere crisis mayores.

Lograr que los adolescentes acepten el distanciamiento social y se mantengan alejados de sus amigos durante la pandemia de COVID-19 no es fácil. Vale la pena recordar conceptos básicos que definen el "ser teen":

  • Por definición el adolescente es rebelde
  • Está buscando su independencia, lo que a menudo incluye desafíos
  • El lóbulo frontal de su cerebro aún se está desarrollando, lo que significa que no tienen todavía habilidades tales como el control de los impulsos, la gratificación, y la comprensión cabal de las consecuencias de sus acciones
  • Aunque no quieren admitirlo, dependen mucho de sus redes sociales

Un estudio publicado en abril por Mental Health America, una organización de defensa de los pacientes y de servicios de salud mental con sede en Alexandria, Virginia, revela que las personas menores de 25 años son las más afectadas por la ansiedad y la depresión vinculadas al aislamiento social y el miedo de infectarse con el coronavirus y desarrollar COVID-19.

Una conclusión que no sorprende a los expertos, a pesar que el virus ha demostrado ser mucho más mortal para las personas mayores.

Los problemas de salud mental ya estaban aumentando considerablemente entre adolescentes y adultos jóvenes antes de la pandemia. El 50% de todas las enfermedades mentales de por vida se desarrollan a los 14 años o antes y el 75% se desarrollan antes de los 24 años, indica la National Alliance on Mental Illness.

two teenage girls texting on couch

Y para agregar leña al fuego, ahora se suman otros potenciales riesgos peligrosos de trastornos psicológicos: el futuro de los jóvenes está forzosamente entre paréntesis, no pueden estar con sus amigos, sus universidades están cerradas, sus trabajos se están evaporando, y un virus aterrador hace que algunos se pregunten si incluso quieren esos empleos. La idea de una nueva novia o novio, la falta de un abrazo, también asustan.

La pandemia del coronavirus es dura para todas las edades, pero los padres deben vigilar las señales de depresión, ansiedad, ira y otros problemas emocionales de sus hijos adolescentes.

Paul Gionfriddo, CEO de Mental Health America, dice que, en este escenario, los padres deben estar atentos incluso a cambios sutiles en el comportamiento o la rutina de sus hijos. Algunas de estas señales pueden ser que el joven empiece a comer menos, esté más distraído, más enojado o irritable, o que cambien sus patrones de sueño.

Señales que pueden preocupar y qué hacer

Los hijos deben entender que es normal sentir ansiedad en este tiempo. El cierre de las escuelas y los titulares alarmantes angustian, y es normal sentirse así.  Los psicólogos reconocen desde hace tiempo que la ansiedad es una función normal y saludable que nos alerta de peligros y nos ayuda a tomar medidas para protegernos.

Los siguientes son consejos útiles de expertos sobre cómo transitar estos momentos complejos:

  • Cuando inicie una conversación con su hijo o hija y contestan mal, o dicen disparates, es fácil irritarse y perder la paciencia. En estos casos lo mejor es respirar profundo. Intente que la comunicación con ellos no sea amenazante. La amenaza de castigos generará el efecto contrario al que buscas.
  • Trate de comer con ellos, la mesa familiar siempre es un momento propicio para el diálogo.
  • Comparta información sobre la pandemia y muestre sus sentimientos. Los hijos no quieren padres-robot. Ellos también necesitan conocer los temores y preocupaciones de los adultos, y también cómo superarlos.
  • Trate de que comprendan que esta situación extrema es temporal, y que sus vidas no han cambiado para siempre.
  • También es importante que sientan que nadie les ha robado nada y que, literalmente, todo el mundo, en distintos niveles, está viviendo esta situación atípica.
  • Trate de mantener una rutina diaria, con determinadas horas de estudio (seguramente estén tomando clases virtuales) y también horas con otro tipo de actividades recreativas. Deje espacio para el ocio, en estos días es más necesario que nunca.
  • Comparta con sus hijos actividades en las redes sociales. Investigue con ellos las aplicaciones que les fascinan, aprenda cómo hacer videos graciosos en Tik Tok. Puede ser una oportunidad para charlas sobre lo bueno y lo malo de estas plataformas tan populares.
mom, dad and daughter playing video games
mother and daughter chatting on the couch

  • Si su área lo permite, salga con ellos a caminar, hacer deporte, tomar fotografías.
  • Si las medidas de permanecer en casa se han relajado en la zona y la familia está de acuerdo, los adolescentes pueden ayudar en la comunidad. Con las guarderías cerradas hay una gran demanda de cuidado infantil, y también de jóvenes altruistas que quieran ayudar en sus vecindarios, por ejemplo, con programas de entrega de comidas a personas que están pasando necesidades. O en sus comunidades religiosas.
  • Hagan lo que hagan, siempre ayúdelos a entender que esta pandemia no es un problema individual sino colectivo, en la familia y en la comunidad. Si ellos se protegen estarán protegiendo a sus seres queridos o amigos. Deben usar máscara si entran a una tienda o lugar cerrado, usar guantes si es necesario, y lavarse las manos con frecuencia.
  • Los padres que estén preocupados consideren llamar al pediatra y pedir ayuda para evaluar la salud social y emocional de sus hijos adolescentes. Quizá sea algo que pueda hacer mediante una consulta virtual o telemedicina.  Su pediatra es quien mejor puede determinarlo.
  • Si su hijo está haciendo algún tipo de terapia psicológica, no la interrumpa. La mayoría de los profesionales dan consultas virtuales.

Si está criando o enseñando a adolescentes, ya sabe que ellos experimentan sus emociones mucho más intensamente que los adultos. Esto es normal y apropiado, pero puede ser angustiante para los adultos. Para ser verdaderamente empáticos, es necesario escucharlos sin juzgar ni tratar de arreglar el problema o quitarles su dolor.

Ayudar a los hijos a identificar lo que sienten, simplemente, puede aliviar su angustia.

Recursos en línea para padres y adolescentes

Es importante que los padres intenten mantenerse positivos, y que aseguren a los adolescentes de forma constante que les espera un futuro más brillante. Hay bastantes recursos en línea que pueden orientar a padres y adolescentes.

Mental Health America ofrece una serie de test sobre depresión, ansiedad, trastornos de la alimentación y otros. En inglés y algunos en español, en esta página:  Test de trastornos mentales

El Child Mind Institute ofrece orientación para padres y jóvenes, también en español.

Unicef creó una sección de recursos para adolescentes durante la pandemia (inglés y español).

(inglés https://www.unicef.org/coronavirus/how-teenagers-can-protect-their-mental-health-during-coronavirus-covid-19 )

El Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (NIDA, en inglés) publicó un reporte sobre los riesgos del coronavirus para personas que consumen drogas. Dado que el coronavirus que causa COVID-19 ataca los pulmones, podría representar un peligro particularmente grave para quienes vapean o fuman tabaco o marihuana.

Ok2Talk.org es una comunidad en línea segura y moderada donde adolescentes y adultos jóvenes pueden compartir sus historias de recuperación, lucha o esperanza a través de expresiones creativas como poesía o canciones, citas inspiradoras, videos y mensajes de apoyo. Los fundadores de esta plataforma incluyen a la Alianza Nacional de Salud Mental (NAMI), Active Minds y Mental Health America.

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