Noticias y Perspectivas

18 jul 2017

Como Influye la Atención Primaria en el Cuidado de la Salud

Por José Gabriel Luque

De cada 100 asegurados en América Latina, se estima que solamente 20 van a requerir atención médica en cualquier año calendario. Si consideramos que el modelo principal para los servicios médicos en la región se enfoca de manera desproporcionada en el tratamiento de enfermedades, estamos entonces excluyendo de los servicios de salud a un 80 por ciento de la población asegurada.

La implicación más preocupante, particularmente para los proveedores de servicios de salud y las compañías aseguradoras es que, aunque los asegurados no busquen atención médica, no significa que no estén enfermos o tengan un alto riesgo. Según el modelo actual, no tenemos una forma real de saber el verdadero estado de salud de este grupo demográfico.

Lo que sí sabemos, según las estadísticas de los reguladores regionales, es que las compañías aseguradoras en Panamá y a través de América Central pagaron más de 500 millones de dólares en reclamos médicos en el 2015. Imaginen esto, y consideren el impacto de tener que multiplicar estos números por cuatro o incluso cinco.  Y mientras lo hacen, no olviden también considerar el rápido aumento de la inflación médica.

Las consecuencias de tener una población con un estado de salud pobre son de gran magnitud y se extienden mucho más allá del costo del tratamiento. La calidad de vida, el acceso a educación y las oportunidades laborales de estas personas se afectan por su condición física. Lo más conveniente para todas las partes es que nos esforcemos por establecer sociedades que valoricen la buena salud y el bienestar.

Los Cuidados de Atención Primaria en Primer Plano

Si se presenta un verdadero modelo de atención médica preventiva en América Latina, los médicos primarios (PCPs) ocuparían un rol principal. Estarían posicionados en primera posición, interactuando a menudo con los pacientes antes que se presente una situación médica de mayor severidad.

Como resultado, los PCPs podrían elaborar un cuadro más completo de la salud general de los pacientes. Esto es de importancia vital en caso de que se presente una emergencia médica o condición seria que requiera los servicios de un especialista. Cuando hay varios médicos tratando a un mismo paciente, la coordinación del cuidado y la transferencia de información es de importancia vital. Esto ayuda a evitar que un tratamiento pueda tener un impacto adverso sobre otro y cause complicaciones o efectos negativos.

En un modelo de atención médica personalizada, los PCP son los conductores de la orquesta y mantienen la armonía de todos los integrantes para beneficio del paciente. A la misma vez, y para continuar con la analogía, también se encargan de componer la música. Pueden lograr esto al influir en el comportamiento del paciente y sus opciones diarias para promover un mejor estado de salud.

Luchando Contra las Principales Causas de Muerte

La Organización Mundial de la Salud (WHO) estima que el cáncer fue la causa de 1 de cada 6 muertes globales en el 2015, tomando 8.8 millones de vidas. A pesar de la magnitud de estas cifras, el cáncer es realmente la segunda causa principal de muerte después de las enfermedades cardiovasculares, que ocasionaron 17.7 millones de muertes.

Lo realmente devastador de estas cifras es que muchos tipos de cáncer -entre 30 y 50 por ciento de acuerdo con WHO – y la mayor parte de estas enfermedades cardiovasculares podrían prevenirse. Al colocar a los PCPs a la cabeza del modelo de salud se pueden expandir las oportunidades para el tipo de intervención temprana que podría salvar vidas y lograr que el modelo pueda ser autosostenible, a un costo efectivo y eficiente.

Para descargar el informe de PALIG, Salud Personalizada: Una Oportunidad en Vías de Expansión – Tendencias 2016 por favor, haga clic aquí.

José Gabriel Luque es el Director Médico Regional de Pan-American Life. Se encuentra radicado en Panamá.